Hasta Luego Guatemala

Nu avslutar vi denna säsongs bloggande med ett mastodontinlägg och passar på att önska dig en skön sommar!

Det har varit spännande dagar i Antigua med massor av intryck som vi ska försöka få ordning på i inlägget. Imorgon går flyget hem och det känns som vi varit på väg hem ett tag nu!

Fredrik gör sig fin för hemfärd
Det var en stor björn utställning i stan Buddy Bear klicka och läs mer.
Du får själv utse den nordiske vinnaren
Sveriges björn
Norges björn
Danmarks björn
Finlands björn

Vi hade en guide, Marco, som visade oss staden Antigua och byarna runt omkring och han berättade med stor iver och kunnighet allt från historia till nutid och hade nog svar på alla våra frågor!

Guidad tur

Det är många kulturer i Guatemala, bara Maya består av 26 olika, sedan finns det ättlingar efter de spanska erövrarna och mestiser (spanjor/Maya). Det bor ca 16 miljoner i Guatemala varav 60% är Maya. Oftast blandar de olika kulturerna sig inte med varandra och alla verkar vilja bevara sitt sätt att leva och tänka. T ex berättade Marco, som är mestis, att Maya föredrar att leva nära jorden, de sover inte i en säng utan på golvet som de också sitter på när de äter, alltså inga bord och stolar. Vi kan nog tänka oss att det är en generalisering, eller?

Marco sa att det är obligatorisk skolgång från 8 års ålder, men eftersom det är by äldste och shaman som rådgör/bestämmer så blir det inte alltid så för Maya. Men om de går i skolan så är det tre skift som gäller och första skiftet fick vi förklarat är för de barn som också jobbar. Ja, du läste rätt, barnarbete gäller tydligen här för att klara försörjningen.

Glada skolbarn

Arbetskraften är mycket billig, mycket billigare än att köpa in t ex en grävmaskin för att göra jobbet. Bananer och kaffe är huvudsaklig export och sysselsätter stor del av Guatemalas befolkning. Utländska företag är de stora arbetsgivarna, Chiquita Brands International är en av dem som vi kommer att skriva mer om i ett annat inlägg. Eftersom lönen är låg, vi har hört att en månadslön ligger på 2500 Quetzales vilket motsvarar ca 3000 kr, så kan de flesta inte leva på den lön de får så de odlar till husbehov men också för att sälja på marknader eller i gathörn. Den sneda fördelning som råder i Guatemala speglar även av sig i ägande av mark, där 2 % äger 70% av produktiv odlingsmark!

Skolgång och sjukvård är gratis, det senare även för oss utlänningar, tänker att det nog gäller akutvård inte planerad. Det finns ett statligt universitet och flera privata. Tyvärr slutar dock många Maya flickor skolan som mycket unga då de blir gravida runt 14-16 års ålder och börjar föda barn, ofta så många som 6 och de ammar i 3 år och vi har inte sett en enda barnvagn! Det är en mycket ung befolkning i Guatemala med en medianålder på 21,7 år att jämföra med Sveriges 41,2.

Baby Björn à la Guatemala
Det är inte så många som bokat tvättstugan idag

Korruptionen (missbruk av offentlig makt för privat vinning är Världsbankens arbetsdefinition) är utbredd i Guatemala, landet ligger på 123 plats av 177 länder som finns med på listan (Sverige på tredje). Du kanske minns att Sveriges ambassadör, Anders Kompass, fick lämna sitt uppdrag i början av året efter att kort berört korruptionen i landet, men nu är han åter på plats. FN:s antikorruptionsbyrå, CICIG, är verksam i landet och har mandat att stanna tills 3 september i år. Vi förstår att det undergräver förtroendet för landets ledning, inom alla samhällsgrupper, när förtroendevalda tar medel/pengar avsatta för offentligt bruk och skor sig på det allmänna för privat vinning.

Kyrkan är uppklädd för Morsdag (i spanska färger)
Benjaminfikus modell större
Det högra tornet rasade vid senaste jordbävningen

De största Mayafolken är Kiche med en och halv miljon och därefter Cakchiquel med ca 750 000. Den senare ska ha stridit tillsammans med de spanska erövrarna, men sedan vänt emot dem. Marco (guiden) berättade mycket om Maya, deras traditioner, kalender som har 18 månader, en månad har fem dagar och resterade har 20. Han sa vidare att Maya är en av de tolv stammar från konungariket Israel och man har hittat judiska tecken som bl a Davidsstjärnor vid Mayautgrävningar. Det är spännande med Mayakulturen, men också komplicerat så kanske kan vi lära oss mer senare.

Backstrap weaving
Mayadamerna verkar bli gamla som denna vackra kvinna

Marco sade att Guatemala får mycket bistånd/hjälp av länder som USA, Kanada och Israel och vi har träffat ungdomar som jobbar gratis på NGO (icke-statliga organisationer (non-governmental organisations)) i Guatemala i några månader och sedan vidare till andra länder i Centralamerika. Vi har också träffat ”backpackers” som tipsat om platser för oss att se när vi kommer tillbaka i oktober.

Hundskålar utanför många restauranger

Vi fick reda på att Guatemala är rikt på naturresurser som bl a uran men som USA skulle kontrollera. Vi kunde dock inte hitta fakta på nätet som stödjer detta… Det finns guld- och silvergruvor men arbetet i gruvorna avbryts ibland eftersom Maya protesterar. Du kanske kom ihåg att vi skrev tidigare hur Maya valt att leva nära jorden, äta och sova… så de protesterar. Det var mycket intressant att lära sig så mycket av Marco. Sedan har vi läst på lite själva också.

Antiguas kända landmärke

Antigua är en gammal stad som grundades 1543 (samtidigt pågick Dackefejden i Sverige) och var Spaniens koloniala huvudstad i Centralamerika fram till 1773. Då drabbades staden av två stora jordbävningar och stora delar av staden förstördes. Huvudstaden återuppbyggdes på en säkrare plats och det blev Guatemala City, Guatemalas nuvarande huvudstad. Ciudad Vieja som ligger en bit upp på berget nära Antigua var den första huvudstaden, men den fick överges efter översvämningar och ras efter en jordbävning. Idag bor det drygt 45 000 i Antigua.

Antigua ligger vacker med tre stora vulkaner som dominerar landskapet runt staden, en av dem hete Acatenango och har varit inaktiv sedan länge så den hoppas vi på att bestiga i höst. Från den kan man på betryggande avstånd se den konstant aktiva vulkanen Fuego. Den tredje och största heter Volcán de Agua (Vattenvulkanen), kratern på var förr fylld med vatten.

Andra kända landmärken är alla dessa vulkaner

Antigua är ett av Unesco utsett världsarv så om du vill måla om ditt hus bestämmer de vilken färg och tillhanda håller den och måla får du göra själv.

Skyltar får bara vara gjorda i tre material – metall
Keramik
eller trä

Staden är känd för sitt firande av den spanska traditionen semana santa (helig vecka före påsk) då processioner går genom stadens gator varje dag. Till Antigua kommer också ”backpackers” på sin resa genom Centralamerika och spanska studenter eftersom Antigua vuxit fram som en av de populäraste platserna att läsa spanska.

Nu är det dags för sommarlov!

Jeanette & Fredrik

Ansvarslöst och fantastiskt

Här videon från vår hike till vulkanen Pacaya i Guatemala. Det är nog det mest ansvarslösa och fantastiska vi gjort på lång tid.

Var det säkert?

Ingen aning men vi var tvungna att skriva under ett papper, så det kanske säger något!

Jeanette & Fredrik

Hotel California

Nu har vi tagit oss upp för floden Rio Dulce och över sjön El Golfete och kommit fram till staden Fronteras. Där ligger RAM Marina som kommer att vara Bushpoints hem under de kommande 6 månaderna.

Utflykt i det gröna
Det stora lyftet
Långtidsparkering

Vi har hunnit så långt att båten är på land, tvättad, putsad och ihop packad och klar för sommarvila. Vi har träffat flera nya cruisers som haft sin båt här i många år och vi har förstått att Rio Dulce är precis som textraden in sången Hotel California ”you can check out any time like, but you can never leave” för så verkar det vara här. Man seglar i väg men på något märkligt sätt så kommer man tillbaka hit så vi får se hur det kommer gå för oss.

Fonteras, all trafik ska igenom här
Stor som liten!

Vi har i alla fall lyckats lämna båten och tagit oss till Antigua, en stad som ligger uppe i bergen ca 1500 möh och en bussresa på 8–10 timmar från Fronteras.

Bussen till Guatemala City
Vakter finns överallt

Temperaturen i Antigua är perfekt svensk sommartemperatur 25 grader på dagarna och 18 på kvällarna och då får vi sätta på en tröja. Nu vill vi inte göra någon upprörd, men vi älskar att sätta på oss en tröja, för vi är så trötta på värmen, men vi ska göra allt vi kan för att ta med oss lite värme hem 13 maj.

Vår boende i Antigua – Apartamentos los Nazarenos

Jeanette & Fredrik

Ps. Antigua grundades 1543 och var Spaniens koloniala huvudstad i Centralamerika, så räkna med att nästa inlägg blir långt och intressant.

När hemlängtan slår till

Som du vet hade vi höga förväntningar på Utila med massor av dyk och sim med valhaj.

Men vad händer? Vi kommer dit och det är skitväder, regn och grått och inte alls inbjudande, visserligen inte kallt med ändå. Dessutom får vi höra att de inte sett valhaj sedan den 24 mars och med detta skitväder trodde de att det skulle dröja!

Down town Utila

Vad händer då, jo hemlängtan slår till med full kraft och vi sätter fart mot Rio Dulce för att förbereda båten. Vi kommer visserligen inte hem tidigare, men det känns ändå som att resan hem har börjat.

Tursamt nog bjöd de sista dagarna på Roatan på fantastiska dyk som vi gjorde med Scott på Nature Divers. Vi bad honom att visa oss sina 6 bästa dyk och han gjorde oss sannerligen inte besvikna. Några dyk vi gjorde kvalar in på vår ”tio i topplista genom tiderna” och ett ”Hole in the wall” intar första platsen såhär långt i vår dykkarriär. Jeanette hade hoppas på att komma upp till sitt hundrade dyk, men tack vare gråväder och hemlängtan så saknas det några, så det får bli nästa säsong.

Hoppas du inte tröttnat på dykfilmer för här kommer en till, garanterat den sista dykfilmen för säsongen 🙂

Efter ett dygns segling från Utila var vi så framme i Guatemala. Vi anpassade seglingen så att vi kom fram vid högvatten eftersom man måste gå över en sandbank för att komma in i flodmynningen på Rio Dulce.

Land fall Guatemala

Vi gick över sandbanken som första båt för dagen och styrde rakt mot de två bogserbåtar som alltid ligger och väntar på att tjäna pengar på båtar som fastnar på sandbanken. För det facila prisen av 60 USD drar de dig över sandbanken genom att en bogserlina fästs i ett fall från masttoppen och på så sätt lutar de båten tills den kan köras in. Behöver båten lutas så mycket att man inte törs köra sin motor, så ställer ännu en bogserbåt upp för ytterligare 60 USD.

Fotograf påväg på uppdrag

Till bogserbåtarnas stora besvikelse så gled vi bara över sandbanken utan problem och det lägsta djup vi såg var 1,5 meter. Men det var ett antal kölbåtar som kom efter oss så bogserbåtarna fick ändå jobba hårt den dagen. Dagens ”bjässe” som drogs över var en 52 ft Amel med ett djupgående på 2,10 m.

Väl över sandbanken var det incheckning i Guatemala som gällde för vidare färd upp för Rio Dulce, men det spar vi till nästa inlägg.

Livingston, Bushpoint i bakgrunden

Jeanette och Fredrik