Bonaire here we come!

Så där ja! Igår kväll tog vi beslutet att dra direkt härifrån St Martin till Bonaire. Imorgon bitti (söndag) kastar vi loss.

Till Bonaire är det ungefär 470 nm vilket motsvarar 87 mil eller nästan lika långt som att köra bil från Stockholm till Luleå. Vi räknar med att ha en snittfart av 6 knop (11 km) i timmen och då kommer det att ta 3 dagar och 6 timmar till Bonaire. Prognosen säger att vi kommer få en behaglig vind på 6-8 m/s, snett bakifrån. Vem har bråttom…

Marine Traffic kommer att tappa kontakt med oss när vi är för långt från land, så bli inte förvånad när vi ”försvinner”. Om tekniken är med oss kommer vi, vår vana trogen på längre överfarter, att skicka korta blogginlägg från satellittelefonen varje dag.

Jeanette & Fredrik

Brevet från (fd) kolonin

Som svensk och inte besöka St. Barths när man seglar runt i Karibien får väl närmast betecknas som tjänstefel. Vad passar då bättre än att göra det när J-class båtar och superyachter är där och tävlar i St. Barths Bucket Regatta.

Vi tillbringade fyra ganska rulliga nätter ankrade utanför huvudstaden Gustavia där gatunamnen är både på franska och svenska. Vi befann oss i gott sällskap, på vår ankring låg både VELSHEDA och den nybyggda J-båten SVEA endast 100 m från oss när de inte var ute och tävlande. Svea är ritad av Tore Holm 1937 men inte byggd förens i nutid och vill du läsa mer om SVEA så klicka här. I bakgrunden på allt detta låg oligarken Roman Abramovitj superyacht ECLIPSE som är världens näst största men kanske dyraste privata yachten, vill du läsa mer om Eclipse klicka här. Say no moore…

Eclispe bland sina småkompisar (notera Saba i horisonten)

Vackra Svea

Velsheda förbereder sig

St Barthélemy allmänt kallat St. Barths/St. Barts är en vacker ö med många fina hus spridda över ön det ena finare än det andra. Ön är ganska posh och i huvudstaden Gustavia ligger de stora märkesbutiker (Hermès, Cartier, Bulgari, Louis Vuitton) på rad och lyxiga yachter i hamnen. 

Gustavias inrehamn

Rockefellers var de som startade jetset trenden när de intog ön 1957 och därefter följde jetsettarna och annat löst folk och mystiken skapades. Vi gillar Gustavia och tycker St. Barths och Gustavia är posh på ett trevligt och ödmjukt sätt.

Mysigt i Gustavia, till höger svenskbaren Le Select

Tyvärr besökte orkanen Irma också Sveriges fd koloni i september 2017, men när vi var där i förra veckan såg vi, otroligt nog, nästan inga spår av orkanen. Öns 9000 invånare gick man ur huse och hjälptes åt att få ön på fötter efter Irma. Oväsen från byggmaskiner och dylikt fick pågå dygnet runt fram till november därefter är det klockan 22.00 det ska vara tyst. Nu är det det bara musiken från barerna som hörs efter tio. Många hotell är fortfarande stängda men i slutet av året är de förhoppningsvis färdig reparerade och kan öppna igen.

Hellmoppers igen men med större maskin

Det gäller att bromsa hårt vid landning

Minnet av att ön, som är nästan lika stor som Lidingö, eller för den delen Visingsö, har varit svensk vårdats ömt av bland annat S:t Barthélemysällskapet (läs mer här) och ägaren till Le Select ”svenskbaren” Marius Stakelborough har genom sitt arbete fått Nordstjärneorden av kung Carl XVI Gustav.

Vi såg det svenska arvet på gatunamn, att Systembolaget finns här och en svensk kyrkogård samt att St. Barths vapen har de tre kronorna.

Känns som hemma

Kundbesök

Sista svensken

Kort historielektion
I mitten av 1700 talet letade kung Gustav III efter en koloni att förvärva. Det var på modet att äga en koloni på den tiden. Kungen såg hur grannlandet Danmark blev allt rikare på sina kolonier och sökte med ljus och lykta efter en egen. Slutligen fick han tag på St. Barths som fransmännen ägde och slöt år 1784 en överenskommelse med Frankrike som i gengäld fick frihandelsrättigheter i Göteborg. St. Barths blomstrade under delar av de nästan 100 år som Sverige ägde ön. Men på slutet började det bli kostsamt att ha kolonin så 1878 sålde Oscar II tillbaka ön till de tidigare ägarna för 300 000 kronor.

Nu tänker vi börja att dra oss ner mot Bonaire, så vi får se var nästa inlägg kommer från.

Jeanette & Fredrik

En riktig Bellmanhistoria 

Det var kul att komma tillbaka till St Martin efter de dryga två veckorna som vi var på BVI/USVI och se att de kommit så mycket längre i det ständiga röjningsarbetet som pågår efter Irma.

Lagunen på St Martin

Första natten låg vi i Marigot Bay på den franska sidan, men då vinden skulle snurra runt ett helt varv under några dagar och dyningarna skulle bli ganska höga gick vi in i den skyddande lagunen. Här är en historia från verkligheten.

Tre segelbåtar, en engelsman, en svensk och en tysk ska gå in i lagunen på den franska sidan av St Martin. För att gå in i lagunen måste man gå igenom en kanal från Marigot Bay och där finns en bro som öppnas så att segelbåtar ska kunna passera. Broöppningen är kl. 09.00 och engelsmannen är ute i god tid och har kontakt med brovakten via radio. Han lägger sig snyggt och kör runt i en stor fin cirkel i väntan på att broöppningen ska ske, efter en stund ansluter svensken som naturligtvis följer engelsmannens exempel och ansluter i cirklandet. Efter ytterligare en stund kommer tysken farande och vad gör han då, inte ansluter han till engelsmannen och svensken i cirklandet, utan han lägger sig hovrande och gungandes i kanalöppningen. Gissa vilken båt som var först in i lagunen?

Heineken Regatta har varit ett stående inslag på St Martin men efter Irma var alla lite nervösa att den inte skulle kunna genomföras 2018. Men helt enligt plan gick den av stapeln den 1–4 mars och det var verkligen ett statement ”We are back in business” ingen orkan ska få knocka oss!

Deltagarna på väg in efter avslutad race

Det gällde även att spexa på vägen in efter race

Prisutdelning

På avslutningskvällen uppträdde Shaggy känd för låtar som Boombastic och It wasn’t me. Men eftersom 22.00 är ”cruisers midnight” hade Fredrik redan gått och lagt sig. Jeanette missade också tillställningen eftersom hon flög hem på en snabbvisit till Sverige för att hälsa på sina föräldrar och fira deras födelsedagar.

Födelsedagarna duggar tätt så här i mars så det var bråttom tillbaka för att igår söndag fira Fredriks födelsedag som avslutades med en trevlig indisk middag på restaurang tillsammans med Susanne och Peder på båten Miltona. När Jeanette var i Sverige fick Fredrik klara sig ensam och roade sig då med att göra lite små jobb på båten och träffa andra seglare.

Bland annat den två år yngre systerbåten A Capella

För dig som får tidningen Oceanseglaren och tycker att det var en snygg omslagsbild på kan jag (Jeanette) meddela att jag känner fotografen mycket väl 🙂

En bild för dig som inte får tidningen

På onsdag är det dags för oss att segla till den gamla svensk kolonin Saint Barthélemy och ännu en regatta.

Jeanette & Fredrik

Fem månader efter att Martin mötte Irma

Vi besöker St Martin ca 5 månader efter det förödande dygnet då orkanen Irma drog fram över ön med en styrka som nog inte går att föreställa sig. Irma är den kraftigaste orkanen hitintills i Karibien vad vi vet, vissa menar att den var en kategori 6 på en 5 gradig skala. Folk har berättat att lufttrycket sjönk och att man var tvungen att tryckutjämna precis som när flyger flygplan. Med en medelvindhastighet på 82 m/s och med en styrka som ska ha varit 8 gånger mer destruktiv än den svenska stormen Gudrun som 2005 körde plockepinn med 250 miljoner träd i södra Sverige.

Även om gator och vägar är uppstädade så syns spåren tydligt runt om på ön. Sönderblåsta hus, vrak efter båtar och bilar.

Arbete pågår för fullt med att reparera hotellet

Man får se upp i lagunen

Usch så mycket pengar i vattnet

I vilken ända ska man börja?

Livet har återvänt och människorna är så vitt vi kan förstå vid gott mod och barer och restauranger är öppna igen om än i mycket mindre antal och en hel del kommer inte att öppna igen eftersom skadorna är förstora.

En kvinna vi pratat med och som upplevde orkanen på plats, säger att man uppskattar livet på ett annat sätt och att man inte tar allt för givit längre. Hon säger att hon känner en mer ödmjuk stämning på St Martin efter Irma, ”inget ont som inte har något gott med sig” säger hon och ler.

Vår biluthyrare Claude berättar hur han två dagar innan Irma kom bestämde sig för att lämna sitt hus och flytta över till ett närbeläget hotell. Han menar att om de stannat kvar i sitt hus på Nettel Bay så hade de inte levt i dag. Detta eftersom det kom en mycket hög våg på den nordvästrasidan (Anguillasidan) och invändigt spolade rent alla strandhusen som ligger i Nettle Bay. Vattnet dränkte hela den smala landtunga som delar av Marigot Bay med lagunen. Under tiden tillbringade Claude och hans fru 10-12 timmar instängda på hotellrummets toalett.

Enligt uppgift är det officiella antalet döda efter Irma 11 personer, men ett rykte säger att det är uppemot 800 personer eftersom St Martin har ett mycket stort antal inofficiella invånare. 10 000 personer är en siffra som figurerar.

Rundturen med hyrbilen är till att börja med en ganska sorglig tur. Anse Marcel som tidigare var en lyxig resort med en mycket trevlig marina ser idag ut som en krigszon efter att trupperna dragit sig tillbaka efter beskjutning. 

Helt urblåst reception – Anse Marcel

Hemskt att se

Anse Marcel – de flesta båtarna är redan bärgade

Vidare till Oyster Pond där en stor del av charter flottan höll till. Oyster Pond är urblåst och man ser stolparna sticka upp efter den stora brygganläggningen och de flesta båtvraken är bärgade.

Oyster Pond

Ännu en ”krigszon”

Ljuspunkten på rund turen blir Philipsburg på den holländskasidan av St Martin, hur konstigt det än nu låter att detta kryssningsturistinferno kan bli en ljuspunkt. Det ligger två kryssningsfartyg inne och kommersen är i fullgång på strandpromenaden och det känns som ”the show must go on” vilket på något underligt sätt känns som en ljuspunkt efter all förödelse vi sett på vår rundtur.

”Back in business”

Vackert i Philipsburg

St Martin är på god väg att återhämta sig. Det finns barer och restauranger så det räcker och blir över men naturligtvis inte i samma antal som tidigare, men de räcker gott och väl till för turisterna som också har minskat i antal. Många hotell håller fortfarande stängt, men alla jobbar mot målet att turisterna ska kunna återvända 2019 i full styrka. Trots allt är det ju turism som de lever av, som de andra öarna i Karibien.

Matvaruaffärerna och byggvaruhusen är fyllda till bredden för det kommer att gå åt mycket arbete och material att reparera allt som Irma förstörde.

Det är ju även en hel del båtar som ska repareras och man flyttar även båtar till andra delar av Karibien för att kapaciteten inte räcker till på St Martin.

Båttillbehörsbutikerna är välfyllda och St Martin är fortfarande stället att åka till om man behöver göra eller köpa något till sin båt.

Några kommer i alla fall tjäna pengar på Irma men vi är ganska säkra på att det inte är försäkringbolagen.

Vi är kvar på St Martin och inväntar Jeanettes syster som ska segla med oss i några veckor, jättekul!

Vackra Marigot Bay är fortfarande en mycket bra ankring

Jeanette & Fredrik

Rock and roll på Saba

Efter moppeturen på Nevis gjorde vi ett kort stopp på St Kitts och kollade in Super Yachthamnen St Christophe, innan vi checkade ut i Basseterre.

Salt Plage – Sunset Bar

Nu går solen ner

Vi tog sikte på Sint Eustatius (här säger de Statia) och Saba som båda numera är kommuner i Nederländerna eller som de själva säger ”vi är som en av sanddynerna utanför Holland, fast vi är bara lite längre ut”. Det bor ca 3500 personer på Statia och 2000 på Saba.

Statia och Saba är inte lika populära seglingsmål och det beror nog på rullig ankring. Vi kan bekräfta att det rullar på ankringen och att man gör säkrats i att sjöstuva innan man går och lägger sig och förvänta dig inte ostörd nattsömn.

Ruiner i hamnområdet som delvis byggdes med ballast stenar

Slave Road som leder upp till Oranjestad från hamnen

På Statia är den stora utmaningen att bestiga The Quill (vulkanen) upp till kanten och ner i kratern, en liten nätt hike på 3 ½ timme om man håller hyggligt tempo.

Den stora utmaningen

Fin utsikt från kraterkanten

Den mest spännande perioden på Statia var nog under guldåren mitten till slutet på 1700-talet. Under denna tid krigade engelsmännen och fransmännen med varandra och engelsmännen hade också fullt upp med att stävja de amerikanska rebellerna som vill bilda en union i Amerika. Statia som tillhörde Nederländerna var inte iblandad i krigen och därmed kunde alla som inte fick handla med varandra handla med Statia, engelsmän, fransmän och rebeller! Nu gick kanske inte alla varor genom hamnen på Statia eftersom det räckte att man kunde visa upp ett dokument som sa att man hade köpt varan där, det var en godkänd typ av smuggling. Stora förmögenheter byggdes upp på kort tid och Statia kallades för ”Golden Rock”. Statia blev först med att salutera ett skepp med amerikanska rebeller och i och med det erkände de amerikanska unionen. Detta tillsammans med att vapen sålts till rebellerna från Statia blev för mycket för engelsmännen som förklarade krig med Holland och Admiral Rodney intog ön.

Saba here we come

Saba – Vilken vacker ö! Man blir ”bergtagen” i dubbel bemärkelse, hela ön är bara berg så det är ett under att det ens finns vägar och ett tag sa man att det inte skulle gå att bygga vägar på ön. Men det gick och vi har åkt på dem, upp och ner, ner och upp. De ca 2000 invånarna bor i de små gulliga byarna.

Windward

The Bottom

Hika eller dyka är grejen på Saba och här är utmaningen Mt Scenery som är den högsta toppen och upp tar det 90 minuter enkel resa, men på vägen upp ska man även avverka 1064 trappsteg som inte är byggda enligt byggnormen 170-180 mm utan varje steg är som ett knäböj på ett ben. Men vi klarade även detta.

On top of the world

We made it!

Dykningen på Saba ska vara bra och det ser vi framemot att göra nästa gång och när vi återkommer ska vi välja dagar med lite dyningar eller så får det bli hotell.

Badkar på Spyglass, huset går att hyra för USD 350 per vecka

Regn på ingående

På återseende SABA

Nästa inlägg kommer att gå i orkanens tecken för nu har vi kommit till St Martin och som du vet drabbades de hårt.

Skalman badar

Jeanette & Fredrik

Nevis överraskar

Det första som slog oss när vi klev i land på Nevis var att – här är det någon som plockar upp skräpet, mer om det senare.

1628 gjordes det första försöket av européer att befolka ön som redan beboddes av Caribs. Som vi skrivit om tidigare så fanns de även på andra öar och utrotades, så även på Nevis. Den enda ön där de fortfarande finns kvar är på Dominica, se det inlägget.

Efter, de i Karibien sedvanliga, krigen mellan engelsmän och fransoser, tillföll Nevis England 1783 och självständiga blev de 1983. Kända personer från ön är Alexander Hamilton som är en av USA:s grundlagsfäder (de som skrev under självständighetsförklaringen och konstitutionen). Hamilton var unionens första finansminister och finns idag på 10-dollarsdedeln. Lite kuriosa är att Alexander i en duell blev nedskjuten av vicepresidenten Aaron Burr. Vad duellen handlar om vet vi inte, men en kvinna eller ära ligger väl till hands att gissa på. En annan känd person är Fanny Nisbeth, fru till Amiral Nelson, du vet han som stupade vi slaget om Trafalgar. Till slut så är landets mest kände idrottsman sprintern Kim Collins som i VM i friidrott 2003 tog VM-guld på 100 m.

Vi tog en dag och åkte runt den lilla ön, ca tre mil och det blev film på det ”Hell Mopper på Nevis”. Den kommer på bloggen så snart vi lyckas ladda upp den!

Biker babe

Vi tog en paus i moppandet och åt ”Världens godaste Lobster Salad Sandwich” på Golden Rock, väl värt en omväg.

Lunch i skuggan

Socker och bomull odlades på ön som f ö en tid var navet i slavhandeln. Romen gjorde på grannön St Kitts, dit ska vi så snart inlägget publicerats, men romtillverkningen är nu nedlagd. Idag lever neviserna främst av turismen. Det bor ca 12 000 på ön och de är stolta, så trevlig och öppna. I Karibien har vi inte sett en enda ö som är så ren från skräp och det är pensionärer som fixar det mellan kl 6-10 varje dag, och för det får de ett litet bidrag från staten, bra där!

Peak Nevis

Gingerland kallas den del av ön som ligger söder om bergen, den högsta toppen är Nevis på ca 1000 m. Det är i Gingerland den bördigaste jorden finns och här ligger de gamla stora, fina plantagerna. Flera av dem har nu gjorts om till ”small luxury hotels”. Four Season har en stor anläggning på ön, alldeles vid stranden och de bjöd oss på wi-fi och musik till båten och det tackar vi allra ödmjukast för.

Jeanette & Fredrik

Ungdomen har flugit sin kos

Nu har dotter Ebba med pojkvän Philip lämnat oss och sitter på planet hem efter drygt en veckas segling. Vi har haft mycket bra dagar tillsammans och vi har njutit av deras sällskap. Vinden har varit ganska kraftig och det har kommit några regnskurar så vi har hållit oss runt Antigua och dess 365 stränder.

Rom punch på Skullduggery är obligatoriskt när man är på Antigua

Även Shirley Heights är obligatoriskt (finns sämre ställen att pussas på)

För att ungdomarna skulle slippa det torftiga seglarlivet för en dag så besökte vi restaurangen Boom i English Harbour där kan man äta lunch och njuta i poolen.

Philip har briljerat på flera sätt bl a har han visat sig vara en mycket bra kock och har bidragit med flera nya recept till vår båtkokbok. Vad säjs om ”Stickans Båtpytt” och ”Linguine a la Philip”.

Vi har även lyckats få ungdomarna att följa med på några morgonpromenader.

Nu tar vi sikte på St Kitts och Nevis och sedan vidare till St Bart. Så småningom seglar vi till St Martin där vi förhoppningsvis kommer att träffa våra kanadensiska seglarkompisar som vi inte sett sedan förra säsongen. De lämnade sina båtar på St Martin över orkansäsongen och det har i alla fall gått ganska bra eftersom vi vet att deras båtar nu är i vattnet och flyter. Det ska bli spännande att höra deras berättelser och dem hoppas vi på att få återkomma om.

Jeanette & Fredrik

God fortsättning på 2018

Vi önskar dig en god fortsättning på det nya året och hoppas att tomten kom med många fina klappar. 

Nu åker vi tillbaka till båten som ligger på Antigua och första veckan får vi sällskap av dotter och pojkvän som kommer segla med oss en vecka och det ser vi jättemycket framemot. Det har varit mysigt och roligt att vara hemma och fira Jul och Nyår, men vädret hade kunnat varit lite roligare.

Under helgerna har vi även haft tid att skissa lite på våra fortsatta segling planer. Efter att ungdomarna åkt hem sätter vi kurs upp mot St Martin, Jungfruöarna och Puerto Rico innan vi vänder om och tar sikte på Bonaire. Där avslutar vi med att dyka i någon vecka eller två innan vi lägger upp båten på Curaçao under orkansäsongen. I början av maj 2018 flyger vi hem och har sommarlov i Sverige.

Vi har anmält oss till OCC Western Caribbean Rally som kommer att starta på Curaçao i november. Ett rally är en eskadersegling där flera båtar seglar tillsammans. Färden kommer att gå från Curaçao via Aruba, Colombia, San Blas, Panama och Honduras för att så småningom avsluta i april 2019 i Belize. 2016 var första gången rallyt gick av stapeln och vad vi förstått var det mycket lyckat, så rally 2018 blev fulltecknat direkt!

Men som du vet sedan tidigare ”Sailing plans are written in sand at low tide”.

Jeanette & Fredrik

Två män och en segelbåt

Det var ett tag sedan vi skrev något på bloggen. Det är kanske inte så konstigt när hon som är skrivkunnig lämnade båten och åkte hem till Sverige och Fredrik har seglat runt med sin kamrat Joackim. Det mesta är höljt i dunkel men de har i alla fall lyckats att producera en film.

Vi är hemma i Sverige och firar Jul och Nyår och den 4 januari återvänder vi till båten på Antigua och då blir det förhoppningsvis ordning på skrivandet igen.

Vi passar på och önskar alla God jul och Gott Nytt år!